通用名不能作商标,小心白忙活


根据我国现行商标法的相关规定,商品的通用名称是不能申请注册商标的。即使该商标因为其他原因获得了注册,商标持有人也无权制止他人的合理使用。

      “稻花香”就曾因为通用名称而引发商标侵权纠纷。这个案件的原告是福州米厂,该厂认为黑龙江省五常市金福粮油公司生产的大米包装袋正面标注有“稻花香DAOHUAXIANG”字样,侵犯了福州米厂的注册商标专用权,并将金福粮油公司诉至法院,要求被告停止侵权行为,赔偿相应损失。
      在中国商标网查询后发现,福州米厂在1998年3月申请注册第1298859号“稻花香 DAOHUAXIANG”商标,次年7月核准注册,核定使用在第30类的大米上。该商标在2009年申请续展,有效期至2019年7月。
相关资料显示,金福粮油公司确实在其生产的大米外包装使用了“稻花香”字样,但该公司声称“稻花香”在五常市是对一个大米品种的称呼,没有特定的商标含义。金福粮油公司主张其在产品包装上使用“稻花香”文字,只是为了表明大米的品种,不构成商标侵权。
      这起商标侵权案先后经历两次判决。一审法院支持福州米厂的上诉理由,认为金福粮油公司使用“稻花香”文字的行为构成商标侵权;二审法院则赞同金福粮油公司的观点,认定“稻花香”已经成为商品的通用名称,金福粮油公司的使用行为并没有侵犯福州米厂的注册商标专用权。不难看出,案件的关键在于“稻花香”是不是通用名称。
      我国现行商标法第十一条一款规定,商品的通用名称不能作为商标注册
      商标的作用是区分商品(或服务)的提供者。在市场中,使用商品的通用名称来作为商标,无法起到这种区分作用,所以法律规定通用名称不能作为商标注册。
      通用名称是指在社会历史发展中,随着经济文化的变化,逐渐形成的商品在一定领域内的常用名字。通用名称有一个经常提到的词语,即约定俗成。在一般或者大多数消费者的认知里,商品的通用名称代表的是一类商品,而非某一个品牌的商品。苹果是通用名称,红富士也是通用名称,因为消费者不会认为某一家企业产出的苹果才是红富士,这三个字的含义已经是苹果的一个种类。
      通用名称会随着社会的发展而产生变化,很多现在不是通用名称的称呼,都有可能在以后成为通用名称。现实中也不乏这样的例子,比如U盘。U盘在最初是首先生产这种产品的企业拟定的称呼,并且注册了商标。但随着U盘在市场中的推广和相关技术的成熟,U盘很快成为一种普通的电子产品。与U盘一同在大众心里留下印象的不只是这个产品,还有U盘这个名称。到现在,U盘已成为了通用名称。现在在中国商标网都还能查询到“U盘”和“优盘”商标,但商标权人已经很难以其注册商标来赢得侵权诉讼。这里还涉及到商标使用及商标淡化的问题,此处暂不做讨论。
      通用名称不能注册为商标,企业在确立品牌的时候一定要注意,不要忙活了半天,最后却竹篮打水一场空。在商标注册和商标的使用方面,不妨经常在中国商标网查询一下,也多参考下专业人士的意见。

发表回复